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Ein Programm der Universität Leiden
Um monstro no coração
23. November 2015

O Universo é basicamente espaço vazio. A estrela mais próxima do Sistema Solar está à distância de 40 biliões de quilómetros de distância. Viajando a bordo do foguetão mais rápido de que hoje dispomos demoraria pelo menos 80 000 anos a alcançá-la. Para chegarmos a estrelas e galáxias distantes demorariam muitos mais milhões de anos.

Viajar pelo espaço não é assim uma opção para estudar objetos cósmicos. Como podemos então estudar as estrelas?

… Com telescópios, claro! Os telescópios são as únicas ferramentas que temos para estudar o Universo distante.

No entanto, para estudarmos um objeto ou uma região do céu noturno necessitamos de muitos meses de observação. Imagina o que é estares sentado a olhar por um telescópio noite após noite, mês após mês … haja paciência! Então os cientistas do LCOGT como pessoas inteligentes que são, encontraram uma solução melhor — telescópios robóticos.

Um robô é uma máquina controlada por um computador. Os robôs podem desempenhar várias tarefas sem a intervenção do ser humano, podem dançar, limpar tapetes ou até controlar um telescópio! Telescópios robóticos são a ferramenta perfeita para a realização de estudos de longa duração do espaço.

O Observatório Las Cumbres (ou LCOGT) é um grupo de telescópios robóticos localizados em seis países diferentes. Utilizando a rede do LCOGT os cientistas conseguiram desenvolver uma serie de estudos sobre várias “galáxias ativas”.

As Galáxias Ativas são incrivelmente brilhantes. Mas nem toda a luz provém dos milhares de milhões das estrelas da galáxia. A grande maioria tem origem interior do coração da galáxia onde um buraco negro supermassivo se está a alimentar vorazmente.

Num dos estudos os telescópios observaram durante 200 dias uma galáxia ativa denominada Arp 151! Os resultados foram fantásticos e a equipa conseguiu cumprir uma tarefa hercúlea – pesar um buraco negro. Descobriram que o buraco negro que espreita no centro de Arp 151 é nada menos do que 6 milhões de vezes mais pesado do que o nosso Sol! É um peso pesado dos monstros!

Facto curioso

Os robôs tem a origem do deu nome na palavra checa “robota” que significa “trabalho forçado”. A maioria dos robôs são utilizados para tarefas repetitivas e aborrecidas ou trabalhos considerados perigosos para os seres humanos. Por exemplo, um robô é ideal para entrar num prédio onde haja uma possível bomba ou para explorar paisagens adversas de um planeta alienígena.

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Wie man ein Schwarzes Loch wiegt
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