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Ein Programm der Universität Leiden
As fábricas de estrelas foram mais produtivas no passado
20. January 2016

Não existem perguntas estúpidas.  Algumas das questões mais básicas dão lugar às respostas mais interessantes. Por exemplo porque é o espaço escuro? Para respondermos a esta questão, temos de olhar para as distâncias entre as estrelas, a velocidade a que a luz viaja e como o Universo se tem tornado progressivamente maior.

Utilizando os telescópios ALMA, os astrónomos têm tentado responder à sua própria questão básica: porque nascem mais estrelas em determinadas galáxias? À primeira vista a resposta parece óbvia: galáxias maiores têm maior quantidade de gás cósmico logo formar-se-ão mais estrelas do que nas galáxias mais pequenas. Afinal de contas, o gás cósmico é o principal ingrediente para formar estrelas.

Apesar de na maioria das vezes isto ser verdade não é, no entanto, regra.  Utilizando os telescópios ALMA, os cientistas descobriram que com a mesma quantidade de “matéria prima”, num passado distante, as galáxias conseguiram produzir um número muito maior de estrelas. Milhares de milhões de anos atrás as galáxias eram bem mais produtivas.

A galáxia onde vivemos (a Via Láctea) normalmente forma uma nova estrela por ano. No passado, algumas galáxias conseguiram criar algumas centenas de estrelas por ano!

Apesar de ainda não sabermos a razão destas galáxias iniciais serem mais produtivas, pensa-se que está relacionada com as colisões cósmicas. As galáxias tinham maior probabilidade de chocar umas com as outras (havia menos espaço e as galáxias eram maiores), o que poderia ter despoletado o efeito de nascerem mais estrelas.

 

 

 

 

Facto curioso

As primeiras galáxias formaram-se há 13 mil milhões de anos atrás! Pouco depois do Big Bang!

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Sternentstehungsfabrik
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